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行星状星云

  
呈圆形或扁圆形,跟大行星很相像的星云。由18世纪90年代F.W.赫歇尔观测。这个名称不甚妥当,因为已发现的1500个行星状星云中,只有很少数形如大行星,而有一半以上形如恒星,只有通过光谱特征才证认为行星状星云。

  

<图片>宝瓶座行星状星云(NGC7293)


  
在许多行星状星云的中央有一颗高温恒星,称为行星状星云的中央星或核星。中央星的光谱主要有4种类型:WR型、Of型、O型(见恒星光谱分类)和既无吸收线也无发射线的连续谱。行星状星云的角直径,有几个达到半度以上,一般不超过几十角秒。线直径一般不超过10<上脚标>-1秒差距量级。表面亮度很低。质量大致为0.2~0.6太阳质量,电子数密度一般为10<上脚标>8~10<上脚标>10米<上脚标>-3。它们向银道面和银河系中心集聚,估计银河系内其总数达10<上脚标>4~10<上脚标>5个。

  
行星状星云的光谱为连续谱加发射线。发射线大多是氢、氦、氮、氧的原子和离子的谱线,最强的是二次电离氧产生的两条禁线(500.7和495.9纳米),它们曾被误认为由未知元素“”产生。紫外光谱中还有一次电离氧的两条禁线(372.6和372.9纳米)。由谱线得到星云膨胀速度,典型值为20千米/秒。如果取行星状星云的线直径为0.5秒差距,则构成星云的物质应在1.2万年以前从中央星抛出。在银河系中,通过行星状星云进入星际空间的物质估计为每年5太阳质量。



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